為什麼練習拼寫英文字是那麼重要的?

為什麼練習拼寫英文字是那麼重要的?當現時的科技能夠自動幫我們更正英文字,我們究竟再需不需要學會用鉛筆拼寫英文字呢?另外,當現時越來越多學校採用IPad來給學生功課,甚至容許學生在堂上用手提電腦做作業,英文拼寫和書法彷彿是越來越沒有用了。所以問題就是,活在這個年代裡,我們再需不需要學會用鉛筆寫字呢?

如果我現在跟你說“調查顯示拼寫有助記憶”或者“調查顯示拼寫強勁的人比較聰明”,我好像不是在跟你解釋什麼,而是在網上複製一些資料放在這裡。所以,若我用一個比喻,例如用鍵盤來打字而不用鉛筆寫字彷彿是進餐時用叉而不用筷子,你會不會覺得這樣說會比較清晰呢?換句話說,一個只懂得用叉的人會錯過了很多用筷子的樂趣。例如,用筷子的人能擁有更多的操控、可以輕輕地夾食物而不需要破壞食物的原本形狀、可以擴大筷子之間的空位來夾更多的食物、用筷子當作剪刀把食物分割,還有很多其他用法啊!

不過,自從我們踏入了資訊年代,一般人都已經習慣了用鍵盤而不用鉛筆來寫字,因為前者比後者真是更加方便的。在鍵盤上只按一按返回鍵,你就可以把東西復原,而不需要用橡皮擦。或者只按一按一個鍵,你就可以把畫面上所有的東西擦掉,而不需要浪費紙張,有害環境。如果那麼方便的話,文具再有什麼用呢?當我們畢業後,我們是否應該把所有的文具掉進垃圾桶裡呢?雖然一般人都會把文具忘掉,但是我就不會這樣做。

其實鉛筆比起鍵盤有多好處呢?雖然鍵盤是非常方便的,但是比起鉛筆還是十分有限的。拿著鉛筆寫字,你可以採用不同的形態和風格拼寫出每一個英文字,同時你也可以從筆跡看見你的靈魂、精神和性格—就是活在你肉體之內的生命。當你繼續練習用鉛筆寫字,你或許會發覺其實拼寫英文字是一種藝術而不是一件苦差,很不像用鍵盤時只能把你想寫的英文字放在電腦畫面上,不能夠令你看透自己的靈魂和精神狀態是怎樣的。或許,你還可以在紙上用鉛筆練習寫作—你亦可能會開始發覺用鉛筆比起用鍵盤能夠幫你增長的真正知識還是更多,甚至多過互聯網。

為什麼英文寫作是那麼困難的?

對於母語不是英語的人,為什麼英文寫作是那麼困難的?來自香港家庭背景或是在香港教育制度之下讀書和考試的同學們,時常都想避免選擇一些需要考寫作的科目,例如英文和人文科目等等。 來到選擇高考科目的時候,我們也比較喜歡選擇數學和科學的科目,而不想理會語言及人文的科目。試問為什麼我們可以為數學和科學的科目所拿到的分數感到驕傲, 甚至令我們能夠忘記了其他科目的重要性?

作為一個曾經大學時由工程系轉至翻譯系的過來人,高考科目選擇為數學和科學的最吸引之處,就是可以拿到高分數而考入理想的大學。當我會考時英文科目已拿到滿意的分數, 我就以為從此可以忘記所有語言和人文的科目,集中讀A Level選擇了的數學和科學的科目。不過,每當我回看的時候,我就感到有點後悔。為什麼呢?自從我開始在這個現實世界工作, 我學會了即使你的知識有多廣闊,語言水平和表達能力才是公司考慮聘用你的主要因數。雖然高中那些年只是佔了我人生的小部分,但是我選讀了的科目總是對我的個人發展有深遠的影響。 因此,我現在都希望那時候能夠多選讀一些外語和人文科目,更有助廣闊我的視野。

但即使我們知道寫作技能是十分重要的,為什麼我們也會想逃避選讀這些科目呢?每當老師派給我們一份寫作功課,我們都猶豫不決,不知道如何開始做。在我們的腦海中, 寫作不像數學或科學般的科目可以直接把知識貫入記憶,答題目的時候也要懂得用不同的句式把知識表達出來,否則答案就顯得生硬,語言的分數就失去了。至於找past papers(舊試卷)的方面,寫作是相當之難找到標準答案的,可說是要掌握到所有的分數是沒可能的。或許那些評分標準可以讀熟,但是標準的答案根本是甚少或者沒有的, 所以是十分難掌握得到答案的架構。因此,若我們在堂上不留心聽老師說書,我們到考試溫書的時候就會覺得非常之困難,寧願乾脆不選讀所有需要考寫作的科目!

不過,最關鍵的問題其實在於對母語不是英語的人,由於學校缺乏一個英語環境,英文寫作本身就是相當之難。我們的老師或許只教了我們怎樣寫作, 但是沒有告訴我們除了拿分數之外,為何要寫作!即使我們學懂了寫作的技巧和規則,例如每一段都需要一個主題句,寫作也是仍然多麼困難,由於要擁有知識之外, 還需要懂得如何把知識變成有紋有路的說話,才能把寫作顯得對觀眾有共鳴。基本上,每一點知識不能夠隨意放在紙上,必定要有邏輯和層次才可行。

但是我們是否已忘記了知識是什麼嗎?知識,猶如我們在說服朋友為何要或不要看某齣電影,不是因為票房告訴你電影受不受歡迎,或是因為電影評論家給的意見。 或許猶如做科學實驗預測結果的時候,只懂得書本的知識,但不在意現實環境裡對結果有影響的因數。因此,如果我們不懂得怎樣去表達已擁有的知識, 我們根本沒可能把知識發揮得淋漓盡致。否則,我們就跟電腦沒分別,只能機械化地把知識顯示出來。無論如何,由於我們已踏入一個人工智能已經變得越來越厲害的世紀, 我們應該想一想人類在這世界作為homosapiens(科學名稱為“智人”,拉丁文為“有智慧的人”)的地位是什麼…